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K 2019 - Reciclagem, medida essencial para a economia circular
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 Resíduos plásticos profanando praias e rios ou escorrendo da barriga rompida de um peixe morto - no momento, essas imagens perturbadoras parecem onipresentes. Consequentemente, a imagem dos plásticos nunca foi tão negativa quanto é hoje, e as discussões sobre o uso de plásticos raramente foram tão carregadas emocionalmente. No entanto, o fato é que, talvez com exceção de alguns povos indígenas, nenhum dos 7,5 bilhões de habitantes deste planeta poderia viver uma vida normal sem plástico, independentemente de estarem conscientes disso ou não. Afinal de contas, os plásticos já há algum tempo são utilizados em mais aplicações do que brinquedos, eletrodomésticos e embalagens. Os plásticos também fornecem soluções importantes - na verdade quase essenciais - para problemas nas indústrias de transporte e eletrônica e no setor médico. Quais são as ramificações da situação atual para a indústria de plásticos e quais opções a reciclagem oferece hoje?

A indústria do plástico está se defendendo contra as acusações, mas deve apresentar conceitos para o futuro e demonstrar que a proteção do plástico e do meio ambiente é compatível. Questões como sistemas de recolha de resíduos e taxas de recolha, métodos de recuperação, reciclagem e economia circular estão agora mais no centro do palco do que nunca. Não surpreende, portanto, que a economia circular seja uma das principais questões da feira internacional K 2019 deste ano. Os visitantes deste evento serão recebidos por uma variedade de propostas e soluções relacionadas a este tópico “verde”. A indústria conseguiu muito nos últimos anos, como demonstrado em vários exemplos.

A demanda por plásticos continua a aumentar - apesar de, ao que parece, sua imagem fraca. Em seu relatório “Plastics - The Facts”, a Plastics Europe apontou que a produção de plásticos em todo o mundo foi de 348 milhões de toneladas em 2017, cerca de 4% superior a 2016. Na Europa, a produção dos 28 países da UE mais a Noruega e Suíça de 60 para 64,4 milhões de toneladas (aumento de 7%). A Europa responde por cerca de um quinto da produção mundial, colocando-a em segundo lugar entre os produtores, depois da China (29%) e à frente da região do NAFTA (18%).

Embora um certo grau de consolidação tenha levado a uma redução no número de empresas na indústria de plásticos européia para cerca de 60.000 desde o último evento K, os números para os empregados do setor aumentaram, com 1,5 milhão trabalhando na indústria de plásticos e gerando estabilidade vendas de cerca de 350 mil milhões de euros em 2017.

Quase 40% dos plásticos produzidos, na verdade a maior proporção, são adquiridos pela indústria de embalagens, onde fornecem proteção importante durante o transporte e garantem a vida útil das mercadorias, contribuindo substancialmente para a proteção ambiental no processo. No setor de embalagens, em particular, o plástico é freqüentemente o material de escolha quando se trata da oferta de produtos e serviços com eficiência de recursos. Os plásticos reduzem principalmente o consumo de recursos na fase de uso, fato que, segundo a BLV GmbH (Frankfurt), é frequentemente negligenciado quando a questão da conservação de recursos surge apenas em relação ao manuseio de resíduos.

Este é também o caso quando se trata do segundo cliente mais importante para os plásticos: o setor de construção. Este setor consome quase 20% de todos os plásticos. A indústria automotiva utiliza cerca de 10% da produção, atingindo o maior nível de crescimento na comparação entre 2016 e 2017. A vantagem dos plásticos é particularmente evidente no carro, devido à sua leveza e adaptabilidade em uma variedade de aplicações. Seu impacto na redução da pegada de carbono é decisivo.

Poluição marinha

Uma análise dos diferentes setores de consumo indica claramente que a duração do uso de produtos de plástico é muito diferente e isso, por sua vez, influencia as taxas e opções de reciclagem. No entanto, como a Plastics Europe estabeleceu em seu estudo, a apreciação de que os plásticos são muito valiosos para simplesmente descartá-los no final de sua vida útil, cresceu na Europa. A reciclagem de resíduos plásticos aumentou em quase 80% nos dez anos entre 2006 e 2016. Em 40,9%, as embalagens plásticas representam hoje a maior parte da reciclagem, seguida pela recuperação energética em 38,8%.

A compulsão de agir que nasce da percepção pública do lixo plástico contribuiu para uma série de novas leis que regem as taxas mais altas de reciclagem. Seguindo o exemplo da China, outros países do Sudeste Asiático (e Taiwan em dezembro de 2018) impuseram restrições às importações de resíduos plásticos. Proibições de resíduos de plástico em aterros já estão em vigor em dez países europeus.

Na sequência da sua proibição de sacos de plástico em 1 de janeiro de 2019, a Itália também impôs a proibição de cotonetes de plástico. Legislação com regras semelhantes foi elaborada e deverá tornar-se lei em toda a UE em 2021. A crítica também é dirigida a outros artigos descartáveis ​​de plástico, como talheres, pratos, canudinhos, agitadores e bastões de balão.

Juntamente com as artes de pesca, estas representam 70% dos 8 milhões de toneladas de plástico que acabam nos oceanos todos os anos. A Comissão da União Européia propôs que esses objetos sejam fabricados a partir de materiais ambientalmente mais amigáveis ​​e mais perecíveis no futuro. Copos de bebidas descartáveis ​​feitos de plástico só devem ser permitidos se a tampa e o selo forem componentes fixados permanentemente.

A RPC Tedeco-Gizeh, o único fabricante britânico de copos de máquinas de venda automática, adotou uma solução para a reciclagem de copos de plástico. Juntamente com a BPI Recycling, sua empresa afiliada, oferece a todos os operadores de máquinas de bebidas um serviço de coleta, reciclando os copos recuperados para fabricar novos produtos. Uma iniciativa exemplar que merece destaque é a STOP (Stop Ocean Plastics). Lançada pela Borealis AG e SYSTEMIQ em conjunto com o governo norueguês, Nova Chemicals, Borouge e Veolia, a STOP ganhou agora um novo parceiro estratégico - a Nestlé, a maior empresa de alimentos do mundo. O objetivo comum aqui é fazer uma contribuição pioneira para a prevenção da poluição marinha no Sudeste Asiático. A Nestlé também se comprometeu a garantir que todas as suas embalagens sejam recicláveis ​​ou reutilizáveis ​​até 2025.

Numerosos conceitos de reciclagem já estão em operação

Garrafas PET são o exemplo perfeito de itens de embalagem que são perfeitamente recicláveis, principalmente em uma base de garrafa para garrafa e não raramente a uma taxa de 100%. A proporção de garrafas PET recicladas na Europa em 2017 totalizou 58,2%.

Dito isto, diferenças marcantes são evidentes entre os países. Enquanto taxas de reciclagem de até 95% são registradas na Alemanha e na Finlândia, um estudo realizado pela PETcore indica que alguns países do Mediterrâneo lutam para alcançar 40%. A Vöslauer, a produtora austríaca de água mineral, mudou para 100% de garrafas R-PET no início de 2019 para todas as suas variedades de água, e isso foi estendido para sua faixa com sabor em abril.

A própria Vöslauer informa que conseguiu reduzir o consumo de material em cerca de um quarto em comparação com outras garrafas R-PET. A Coca-Cola também tem estado muito ativa há anos em esforços para oferecer aos clientes variantes de garrafas mais sustentáveis. A corporação está agora tomando outras providências em relação à reciclagem química de embalagens PET, que é então usada para fabricar novas garrafas. Uma fábrica de reciclagem de PET está sendo estabelecida nos Países Baixos em cooperação com a start-up holandesa Ioniqa Technologies em Eindhoven.

Sistemas eficazes de coleta e recuperação também existem há algum tempo para os perfis de janelas de PVC, e os volumes envolvidos aqui aumentaram de ano para ano. Dentro da iniciativa de reciclagem Rewindo, uma fusão dos principais fabricantes alemães de perfis de plástico teve sucesso em 2015 no processamento de mais de 27.000 toneladas de material reciclado de janelas antigas, persianas e portas e realinhamento de volta ao processo de produção. Em conjunto com o desperdício do corte do perfil de plástico necessário para a produção de tolerância de novas janelas de plástico, mais de 100.000 toneladas de PVC recuperado encontraram o caminho de volta ao mercado. A Rewindo diz que isso economiza recursos e energia e contribui para uma redução na pegada de carbono.

Existem, evidentemente, numerosos outros sistemas de reciclagem funcionais (por exemplo para caixas de garrafas de PE) que não podem ser todos mencionados aqui, mas pode geralmente dizer-se que quanto mais puro é um plástico recuperado, melhor pode ser reprocessado para novos produtos. Casos genuínos de resíduos de produção foram praticamente eliminados. Isso é retornado diretamente ao processo de produção atual ou encaminhado para empresas de processamento especializadas. Uma delas é a Hoffmann + Voss GmbH em Viersen / Alemanha. É especializada no tratamento de resíduos plásticos de engenharia, refinando-o para produzir recompounds de alta qualidade que são usados ​​na indústria automotiva no lugar de novos materiais.

O reprocessamento é sempre mais difícil quando se trata de resíduos plásticos mistos, mas mesmo aqui os conceitos funcionais já existem, como é evidente na Hahn Kunststoffe GmbH em Hahn / Alemanha. Todos os anos, cerca de 50.000 toneladas de resíduos da fração mista são renovadas sob a forma de grades, barreiras acústicas, postes, postes de amarração, floreiras, contentores de lixo e parques infantis ou mobiliário municipal.

Embora esses conceitos de recuperação sejam efetivos e interessantes em si mesmos, a questão surge com a praticidade de processar todos os plásticos residuais, ou se seria melhor usar aqueles que são difíceis de recuperar como combustível para substituir os recursos fósseis em usinas de incineração.

Reciclagem de matérias-primas como alternativa

A questão da reciclagem de matérias-primas e a recuperação de monômeros iniciais não misturados atraíram mais atenção recentemente, com cada vez mais empresas lançando projetos de pesquisa e desenvolvimento, como a Coca-Cola, que explora a reciclagem química de embalagens PET. A Sabic, a empresa química, anunciou recentemente que, em conjunto com a Plastic Energy, especialistas britânicos em Londres, seria estabelecida uma fábrica na Holanda que processaria volumes comerciais de resíduos plásticos misturados para produzir petróleo que, por sua vez, ser usado como matéria-prima para novos plásticos. O material inicial recuperado dessa maneira conserva os recursos fósseis e é um bom exemplo de uma economia circular em funcionamento. No entanto, projetos nascentes desse tipo precisam de tempo para criar raízes.

Já existem conceitos circulares em que compostos aditivos coloridos ou específicos, recém-preenchidos são criados a partir de resíduos de plástico e podem ser usados ​​por processadores de plásticos para fabricar novos substitutos para muitos produtos. Mínimo ou absolutamente nenhum ajuste precisa ser feito para o uso das chamadas recompounds, como os fabricantes de plantas de moldagem por injeção e extrusão enfatizam continuamente.

A importância desses esforços é demonstrada nos últimos investimentos feitos pelos principais fabricantes de matérias-primas. Por exemplo, 2016 viu a aquisição da mtm plastics GmbH em Niedergebra pela Borealis.

O primeiro tem uma capacidade de produção de 30.000 toneladas por ano e fabrica poliolefinas recicladas a partir de resíduos plásticos misturados. Juntamente com a empresa de processamento Suez, a LyondellBasell assumiu o controle da QCP BV em Geleen / Holanda no ano passado, uma empresa cuja planta de processamento de última geração tem capacidade atual de 35.000 toneladas por ano e fabrica recompounds PE e PP de pós-consumo. embalagem. 2018 também viu a compra pela Albis da Wipag GmbH, a recicladora e especialista em processo de circuito fechado da Neuburg. Tendo se especializado no setor automotivo por décadas, a Wipag já desenvolveu um processo para recuperar o CFRP de material robusto e possibilitar sua reutilização.

A reciclagem não é apenas uma categoria de produto designada na K 2019, mas também é discutida na K Specials, assim como todo o campo da Economia Circular. O programa especial “Plastics shape the Future” pretende envolver tanto políticos como grupos socialmente relevantes, enquanto o “Science Campus” de K 2019 defende o diálogo entre ciência e negócios. 
(Fonte: www.k-online.com)

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